Depuis un demi-siècle, Pierre Bartholomée joue un rôle important dans la vie musicale. D'abord pianiste, producteur d'émissions à la Télévision belge (I.N.R.), il s'est signalé dès 1962 à la tête de l'Ensemble Musiques Nouvelles comme un explorateur et un médiateur influent des musiques contemporaines. En tant que directeur artistique et chef permanent de l'Orchestre Philharmonique de Liège, de 1977 à 1999, il a prospecté le répertoire classique de manière imaginative et a révélé les musiques du XXe siècle à un public élargi. Compositeur avant tout, proche d'Henri Pousseur, Pierre Bartholomée a conçu ses œuvres selon l'écriture et l'esthétique sérielles, mais en leur conférant une spécificité propre par les liens qu'il a maintenus avec le passé dans un langage résolument neuf. Le livre qui lui est consacré tente d'approcher l'homme, l'interprète et le créateur. Aux témoignages chaleureux d'amis proches succèdent des confidences de Bartholomée recueillies par des musicologues journalistes. Trois études retracent ensuite son cheminement créateur, son écriture et sa méthode de composition. Viennent enfin des textes écrits par le compositeur lui-même sur le processus de la création et les mystères de l'interprétation musicale, sur l'héritage des formes musicales anciennes et sur les relations entre texte et musique.

Éditions Mardaga, 245 p., 2008